Vélo électrique : le rayon vert

192

Un vélo à assistance électrique a la même apparence qu’un vélo lambda, sauf qu’on lui a rajouté un moteur et une batterie. Selon les normes françaises, le moteur est soumis à certaines règles : il doit fonctionner grâce au système de pédalage, et donc s’arrêter lorsque l’usager cesse de pédaler, mais aussi lorsqu’il actionne les freins ou roule à plus de 25 km/h. Enfin, la puissance du moteur ne doit pas excéder les 250 watts. La batterie se recharge par simple branchement à une prise de courant. L’autonomie des vélos électriques varie selon les modèles, oscillant entre 30 et 70 kilomètres par recharge. Plusieurs détails techniques sont à prendre en compte lors de l’achat d’un tel véhicule. La détection de pédalage doit être adaptée aux efforts de l’individu, lui permettant de démarrer rapidement dans les côtes sans toutefois trop dépenser l’énergie de la batterie. Le couple de pédalage est le système le plus sophistiqué : plus vous appuyez fort sur la pédale, plus le vélo avance vite. Très onéreuse, cette technologie est souvent remplacée par un système de rotation de plateau. Cette fois, il faut pédaler vite pour acquérir de la puissance. Enfin, certains modèles détiennent des poignées d’accélération comme sur les scooters. Mais, en choisissant ce type de pédalage, vous dépendrez des règlementations des cyclomoteurs et non plus de celle des vélos à assistance électrique, ce qui s’avère beaucoup plus contraignant… Le choix de la batterie est un détail primordial pour un vélo électrique. Plus sa tension (en volts) sera conséquente, plus la puissance se fera sentir. De la même manière, plus sa capacité (en ampères-heure) sera élevée, plus le vélo bénéficiera d’autonomie. Une capacité de 36 volts et de 8 ampères-heure est un minimum pour profiter pleinement de son moyen de locomotion. Mieux vaut également choisir un modèle pourvu d’un afficheur kilométrique qui jaugera en même temps le niveau de charge de la batterie. Ce gadget permet de contrôler l’autonomie du véhicule et d’éviter les pannes importunes. Toutes ces caractéristiques agissent bien sûr sur le prix : comptez entre 600 et 2 000 euros en moyenne.

Romance Lebeau